Interviews — 04 February 2013

With the new album out for some months now, what is the fans reception , and what is the band’s impressions of the new work?

It’s been almost 100% positive from people who take an interest in Napalm. Being in a band for the amount I time I have – not to mention being an unrepentant realist – you expect a few unfavourable words over anything you do.  But that hasn’t been the case for a couple of albums now.

In a way though, that unnerves you – you’re just waiting for the next time when everything goes down the toilet. On reflection, I think I can speak for everybody in the band that we were pretty happy with the way it turned out. You never quite get the full impression until after an album is recorded, and ‘Utilitarian’, I think, continues the bands desire for diversity without losing the chaotic attack.

The album has some different kind of sound; how did you manage with Russ Russel to perform this new fresh sound after 15 studio albums?

You can take any album by any band and people are going to hear it in different ways. To be honest, I find it hard to take any of the recent Napalm albums and dissect the sound too much. As long as any album overall has a noisy and chaotic edge with enough punch to make it cut through, I’m a happy band member! Russ just has a certain skill of interpreting Napalm’s sound to where he can develop it without polishing off the rough edges and sterilising it. You don’t even need to spell it out to him – he’s very instinctive as producers go. I know for sure we can trust him with whatever we throw at him song-wise. He certainly knows how to avoid being one-dimensional and I’ve always liked his sense of general ambience.

Napalm Death has been a strong influence for many bands and styles but; What style do you think has influenced you for this new album?

My influences have generally been the same since I joined Napalm Death. It’s how you twist those influences and play to your own strengths to open up new avenues of idea. So, effectively, it’s still early death metal, hardcore punk, no-wave, post pop and pure noise… Death, Swans, Celtic Frost, Siege, Minor Threat, Negative Approach, Crass, GBH, Discharge, Joy Division, My Bloody Valentine, Throbbing Gristle, Psychick TV.  The list could go on forever.

This album has a very compact sound; Did you leave some ideas behind so it didn’t sound too experimental?

No, we weren’t concerned about sounding too experimental because unlike some of the experimental albums we released toward the end of the nineties, I think we now achieve a better balance of those methods and the full-on, straight-ahead speed attack. Actually, the desired effect is to hopefully achieve a more rounded, ambient sound without sacrificing the heavy distortion. Too many extreme albums these days, I find, have a very compact or clipped sound. I find that approach a bit bland and uninspiring.

Besides the shades of innovation; what other sounds would you use in a Napalm Death track?

Anything goes, I would say. We do things like jamming vocal microphones directly into expensive studio monitors to get very jarring feedback. But of course you only do things like that when the studio owner is not around. Ha ha.

Once we had a section that sounded a bit empty sonically, so we filled it out with a recording of a previous producer of ours taking a shit – he literally mic’ed the toilet bowl. It sounds fucking stupid in theory, but it worked a treat. I won’t reveal which part it is – you’ll have to listen back to our albums from the early 2000’s for the gentle plopping sounds…

Talking about the album . Usually you don’t leave room for misunderstanding with your album’s titles. What can you tell us about “Utilitarian”?

Utilitarianism is a philosophical concept which on one level basically refers to the achievement of total happiness. Happiness though, as you well know, is a very subjective thing, so it’s endorsed by people with wildly contrasting ethics – everybody from animal liberation advocates to voracious capitalists. Personally I find that interesting and quite unusual, but it would come across as a bit tedious in terms of the band expressing itself as a unit.

Instead I use the Utilitarianism concept by association – to compare with personal ethics and how we sometimes doubt we are making a difference when we employ them. So, it’s an examination of being happy / unhappy / open to self-doubt over the effectiveness of ‘ethical choices’. Ultimately, I arrive at the conclusion that things like active objection and boycott remain important forms of resistance against either very subtle or very blatant abuses of authority. They are therefore crucial in the pursuit in or a more equitable world whilst we are in the midst of the current societal and general political setup.

Regarding Europe (and Spain) present situation; which song from your last work do you think  describes it best?

I couldn’t break it down to just one song, but I think ‘Everyday Pox’ hits home both musically and as an observation on how easy it is to become so filled with hate because of enforcement of societal hierarchies / stigmas. I think you could find easy ways to literally hate everybody and everything, which is entirely depressing.  I think you can see direct evidence in the recent legitimisation of the far-right in some places on mainland Europe.

Maybe also ‘Leper Colony’, lyrically, as it examines how we can become comfortably numb when we see people going through abject deprivation via a media lens. Many may well feel sympathy and compulsion to help in some way, yet in the end are almost psychologically afraid of being sucked in to the deprivation whilst they live far-removed in a relative comfort zone.

With so many new songs with every gig; do you use the fans feedback to choose your live tracks?

Partially, yes, but after that we try and choose a mix of songs that cover all the different style perspectives across the history of the band. If asked, 100 people that follow the band would probably give 100 different songs they’d like to hear, so that can be tricky. Ha ha.

Do you think “Utilitarian” is the best album for the new fan to know you?

Whatever works for the person in question. It would be nice if people picked up the new album and then worked their way backwards, but then there are those who might speak to friends who speak up for, say, “Scum” or “Harmony Corruption” and they can decide from there. I don’t generally like hard and fast rules when it comes to music appreciation – best that people find their way naturally.

True to the more industrial-like parts of the tracks; would you consider to make a full remixed album with the new songs?

Possibly. A few years ago, I would have said no. But I see the merits in it more now, as I understand that remixing doesn’t just have to mean throwing a few drum loops and bleeping noises on something.  It would definitely need to be a bit more inventive and raw than some of the remix albums I’ve heard. Remixes should add to the intensity, not lessen it – that would be a fundamental requirement for me.

The lyrics remain very agressive and political as usual; Would you dedicate “Utilitarian” to any particular politician, Al Jourgensen style?

No, I think that’s only telling a part of the story to do that. It’s more about the system itself than individuals. Whilst individuals may of course manipulate the system to do some pretty objectionable things (and should answer for their actions), it’s the system that gives them the tools to oppress people with in many different ways. Naturally I was as much against Bush and his actions as Al Jourgensen was, but the whole climate at the time was about much more than focussing only on Bush – he was an important link in what was equally a very, very long chain of oppressive power. To break it down just to one individual is to overlook the corruption, manipulation and oppression that runs in parallel with them from other sources.

Talking about your split with Converge; how was it working with them?

Just by the very notion of knowing it was finally happening, marvellous. Actually, Shane took care of most of the communications side of things, but we all certainly felt excited to be part of it and Converge did too, as far as I know. Next thing is to get those chaps out on a Converge / ND tour.

What other bands would you like to work with in another split album due to your new material?

Erm, well, we have another split in the works with the Melvins. I’d love to do something with Swans, no question. Doing collaboration with somebody like Sunn O)))) might be interesting also. Or, on the slightly more traditional side of things, Gaza, Trap Them…all kinds of possibilities.

Will you make a “Leaders Not Followers Part 3″

We’ve talked about it, and we know we have a third tailor-made collection tucked away in our old tape storage boxes. So, it’s a yes – it’s just when we can get around to it with everything else going on.

Have you had any censorship problems with your clip “The Wolf I Feed”? Maybe in Germany, where they are very sensitive with the Reich issue?

I wouldn’t be surprised if something did come up, but nothing as yet as far as I know.

What is your opinion about Randy Blythe (Lamb Of God) case, who has been finally being officially acussed for homicide?

I have to be honest that I don’t really know so much about the whole thing. When it first came out that he’d been arrested – as these things tend to do – it sounded pretty sensationalistic. I must say though that many times I have seen both security and band members totally overreact to people being onstage, leading them to use unjustifiable force to remove somebody. That is not acceptable to me if somebody isn’t out to clearly hurt you.

That said, as far as I’m told by people that know Randy Blythe, it’s just not in his character. It’s also worth remembering that authorities do have a certain fondness for falsely making scapegoats out of people whom they consider to be ‘non-conformists’ or whatever. Look at the West Memphis Three scandal, for one thing.

How was the experience of playing in a country such as Nepal? What was the media and the fans reaction?

We were really keen to play for the people there and undeniably it was a good experience on that side of things and everybody in Nepal was into it. On the other hand, it’s a very sobering thing to literally see people at the side of the road living in ditches. On a personal note, that sort of thing is a very big mental challenge for me – giving ‘entertainment’ in the same place that some people are perhaps fighting for their next meal. The police were also not too keen that we overran our allotted time and some local police chief came onstage to try and challenge me and shut down the show right away. I told him to go away, and he did for a time, so I guess that was some kind of small victory. I did seriously think he was going to hit me with his stick though, which could have become messy.

Have you got any news about any parallel poject, old or new?

Mitch is working on a new project which is quite different from Napalm. I haven’t been following it that closely, but I think it’s like metal mixed with electronica sort-of-thing. He tends to like that more conventional angle when he’s doing his own thing. Shane probably has a dozen projects in his back pocket that I haven’t heard of yet, one or two of which might involve Danny. All I can tell you for certain about myself is that I’m a one-band-man for the moment.

Napalm Death. Mark ‘Barney’ Greenway

Embarcados esta semana en la gira española de los de Birmingham, Mark “Barney” Greenway nos contó todo sobre su nuevo disco, esta gira y cualquier asunto que de alguna manera afecte al grupo.

Recordar las fechas de la gira:

02.02. Gijon – Sala Otto (Spain)

03.02. Vigo – Sala Inferno (Spain)

04.02. Madrid – Ritmo Y Compas (Spain)

05.02. Sevilla – Sevilla Rock (Spain)

06.02. Malaga – Sala La Trinchera (Spain)

07.02. Almeria – Sala Hala Hala (Spain)

08.02. Valencia – Sala Rockcity (Spain)

09.02. Badalona – Estraperlo (Spain)

Napalm Death. Mark ‘Barney’ Greenway

Con el nuevo disco ya unos meses en el mercado ¿Cuál está siendo la acogida de los fans y cuales vuestras impresiones del nuevo trabajo?

Han sido casi un 100% positivas para la gente que les gusta Napalm. Siendo miembro de la banda el tiempo que llevo en esto –sin mencionar que soy un realista declarado- siempre esperas unas cuantas opiniones negativas sobre cualquier cosa que haces. Pero ese no ha sido el caso de un par de albumes hasta ahora.

De alguna manera, sin embargo, eso te inquieta un poco – siempre estás esperando cuando será la próxima vez que todo se vaya por el retrete. Pero reflexionando, y creo que hablo en nombre de el resto de la banda, estamos bastante felices con el resultado. Nunca tienes la completa certeza hasta que el album se graba, y ‘Utilitarian’, creo, continua con el anhelo de la banda de crear diversidad sin perder ese ataque caotico.

En generalel disco tiene un sonido algo distinto ¿Cómo os las arreglasteis con Russ Russel (productor habitual) para sacar un sonido tan fresco en vuestro 15º álbum de estudio?

Puedes coger cualquier álbum de cualquier banda y la gente lo escuchará de distintas maneras. Para ser sincero, encuentro dificil coger cualquiera de los álbumes más recientes y diseccionar demasiado el sonido.¡ Mientras esos álbumes mantengan ese toque caotico y ruidoso con suficiente potencia como para atravesarte, seré un miembro feliz en el grupo! Russ simplemente tiene una habilidad especial interpretando el sonido de Napalm de manera que puede desarrollarlo sin esterilizar ni pulir en exceso los sonidos mas crudos. Ni siquiera tienes que darle muchas explicaciones- como productor es muy intuitivo. Sé muy bien que podemos confiar en él le echemos lo que le echemos en tema de sonido. Realmente sabe como evitar ser monótono y siempre me ha gustado su sentido de la ambientación.

Napalm Death es una gran influencia para bandas y estilos pero¿qué estilo creeis que os ha influenciado a vosotros en este último álbum?

Mis influencias han sido basicamente las mismas desde que estoy en Napalm Death. Es la manera en la que retuerces esas influencias y tocas con tus propias fuerzas la que te abre nuevos caminos e ideas. De modo que, realmente sigue siendo death metal, hardcore punk, no-wave, post pop y pure noise… Death, Swans, Celtic Frost, Siege, Minor Threat, Negative Approach, Crass, GBH, Discharge, Joy Division, My Bloody Valentine, Throbbing Gristle, Psychick TV. La lista sería eterna.

El disco se escucha muy compacto ¿Se os ha quedado algo en el tintero por miedo a experimentar demasiado?

No, no estuvimos preocupados de sonar demasiado experimentales, porque a diferencia de los álbumes más experimentales que hicimos a finales de los noventa, creo que ahora manejamos un mejor equilibrio de esos metodos de manera directa y a toda velocidad. En realidad, el objetivo deseado es conseguir  un sonido más redondo, con ambiente, pero sin sacrificar la distorsión pesada. Demasiados discos de metal extremo, hoy en día ,diría que tienen un sonido muy compacto o cortado. Encuentro esas tendencias algo flojas y poco inspiradoras.

Aparte de los distintos matices innovadores ¿qué otros sonidos incluiríais en una canción de Napalm Death?

Cualquier cosa, diría yo. Hacemos cosas como mezclar micrófonos directamente con caros monitores de estudio para sacar sonidos muy discordantes. Por supuesto que hacemos este tipo de cosas cuando el dueño del estudio no anda cerca. Je je.

Una vez teníamos un trozo que sonaba un poco vacío de sonido, así que lo rellenamos con una grabación de un productor anterior nuestro jiñando- literalmente había llenado la taza. Suena estúpido de cojones en la teoría, pero funcionó de maravilla. No revelaré que parte es- tendreis que reescuchar nuestros álbumes de principios de los 2000 para encontrar esos sutiles ruiditos.

Hablemos del título del disco. Normalmente los nombres de vuestros álbumes dejan claras vuestras intenciones. ¿qué me podrías decir de ‘Utilitarian’?

El utilitarismo es un concepto filosófico que en uno de sus niveles se refiere básicamente a la busqueda de la felicidad absoluta. Aunque la felicidad, como bien sabes, es algo muy subjetivo, y es aceptada por gente de muy contrastadas éticas- todo el mundo desde los defensores de la liberación de los animales hasta los capitalistas más feroces. Personalmente encuentro esto interesante a la par que extraño, pero se volvería algo tedioso para el grupo debatir sobre esto.

En su lugar, utilizo el concepto de utilitarismo por asociación-para comparar las éticas personales, y como a veces dudamos de que estemos marcando la diferencia cuando las usamos. Así, es un examen de ser feliz/infeliz/abierto a la propia duda personal sobre a efectividad de las ‘elecciones éticas’. Al final llego a la conclusión de que cosas como la objeción activa y el boicot siguen siendo importantes formas de resistencia tanto contra los abusos leves como con los más descarados por parte de la autoridad. Por lo tanto son cruciales en la busqueda de un mundo mas equitativo mientras estamos en el medio de la actual configuración social y politica general.

Considerando el estado de Europa ( y de España) ¿qué canción del último disco crees que describe mejor esta situación?

No podría decantarme solo por una canción, pero creo que ‘Everyday Pox’ da en el clavo musicalmente y como observación de lo fácil que es llenarse de odio por la imposición de las jerarquías/estigmas sociales. Creo que puedes encontrar fácilmente maneras de , literalmente, odiar a todos y a todo; lo que es muy deprimente. Creo que puedes ver una evidencia directa en la reciente legitimización de la extrema derecha en algunas partes de Europa.

Quizá también ‘Leper Colony’.Líricamente,ya que examina como podemos volvernos comodamente insensibles cuando vemos, a traves de la lente de los medios, a la gente pasar por privaciones extremas. Algunos podrían sentir perfectamente empatía y compulsión por ayudarles de alguna manera, pero al final están casi psicológicamente asustados de ser arrastrados a  esa privación,  de la que viven demasiado lejos en su zona de relativo confort.

Cada vez son más canciones y no todas podeis tocarlas siempre en directo; ¿Utilizais el ‘feedback’ de los fans para elegir vuestras canciones en vivo?

Parcialmente sí, pero después intentamos elegir una mezcla de temas que cubran todas las  diferentes perspectivas estilísticas a lo largo de la historia de la banda. Si les preguntásemos, 100 personas que apoyen la banda te darían seguramente 100 canciones diferentes que les gustaría escuchar, o sea que es un poco complicado. Je je.

¿Considerais ‘Utilitarian’ como el mejor disco para que os conozca el nuevo fan?

Lo que mejor le vaya a la persona en cuestión. Estaría bien si la gente se hiciera con el nuevo disco y fuera recorriendo el resto hacia atrás, pero también están esos que hablarían con amigos que les recomendarían, digamos, ‘Scum’ o ‘Harmony Corruption’ y entonces podrían decidir por ahí. Generalmente no me gusta usar reglas duras y precipitadas cuando se trata de apreciación musical. Es mejor que la gente encuentre su camino de manera natural.

Dado que el disco tiene alguna parte más industrial, ¿os planteais sacar un álbum de remezclas, como suelen hacer otras bandas?.

Posiblemente. Hace algunos años, habría dicho que no. Pero ahora veo el mérito que tiene, ya que he comprendido que remezclar no tiene porque significar simplemente meter unos cuantos samplers de percusión , algunos pitidos y poco más. Pero definitivamente tendría que ser un poco más inventivo y crudo que algunos de los álbumes de remix que he escuchado. Un remix debe añadir intensidad, nunca quitarla. Esa sería una condición fundamental para mí.

Las letras siguen siendo muy agresivas con la clase política. ¿Dedicarías el disco a algún gobernante en particular, al estilo Al Jourgensen (Ministry)?

No,creo que eso sería dejarlo a medias. Se trata más del sistema en si mismo que en un solo individuo. A pesar de que los individuos por supuesto manipulan el sistema para hacer ciertas cosas cuestionables ( y deberían responder por sus acciones), el el sistema el que les da las herramientas para oprimir al pueblo de muchas y distintas maneras. Naturalmente yo estaba tan en contra de Bush y su política como Al Jourgensen, pero la atmósfera por aquel entonces era algo más como para enfocarlo solo en Bush-él fue un eslabón importante en una muy larga cadena de poder igualmente opresivo. Cargárselo todo a un único individuo es pasar por alto la corrupción, manipulación y la opresión que van en paralelo por otra parte.

Hablando de vuestro split con Converge; ¿Cómo fue grabar con ellos?

Desde el momento que teníamos nociones de que lo ibamos a hacer, estupendo. En realidad, Shane se encargó de casi todo el tema del contacto, pero todos estábamos muy emocionados de ser parte de ello, y Converge también, según tengo entendido. Lo próximo es sacar a estos tíos en un tour Converge/Napalm Death.

¿Con qué otra banda creeis que sería buena idea grabar otro split que pegara con el nuevo material?

Hum… bueno, tenemos en marcha otro split con The Melvins. Me encantaría hacer algo con Swans, sin duda.Colaborar con alguien como Sunn O)))) sería también interesante. O, en de manera un poco más tradicional, con Gaza, Trap Them….hay todo tipo de posibilidades.

¿Habeis pensado en grabar un ‘Leaders Not Followers Part 3’?

Lo hemos hablado, y tenemos una colección hecha a medida de nuestras cintas escondida en unas cajas. O sea que sí- solo que será cuando podamos compaginarlo con todo lo demás.

¿Habeis tenido algún problema de censura con el video ‘The Wolf I Feed’? Creo que en Alemania no permiten ciertas imágenes sobre el Reich.

No me sorprendería si sucediera algo, pero de momento no ha pasado nada, por lo que yo sé.

¿Cuál es tu opinion sobre el caso de Randy Blythe (Lamb Of God), que finalmente ha sido acusado de homicidio?

Tengo que reconocer que realmente no sé mucho del tema en cuestión. La primera vez que salió que había sido arrestado- como estas cosas suelen ser- todo sonó bastante sensacionalista. Aunque tengo que decir que muchas veces he visto tanto a vigilantes de seguridad, como a miembros de bandas, usar de forma exagerada una fuerza injustificada para sacar a alguien del escenario.

Eso para mí no es aceptable si esa persona no se ha subido a hacerte daño de una manera clara.

Dicho esto, por lo que me ha contado la gente que conoce a Randy Blythe, simplemente eso no va con su carácter. También es importante recordar que las autoridades tienen cierta predilección en buscar chivos expiatorios en la gente que consideran ‘inconformista’ y eso. Mira el escándalo de West Memphis Three, sin ir más lejos.

¿Cómo fue la experiencia de tocar en un país como Nepal? ¿Cómo fue la reacción del público y los medios?

Estábamos realmente entusiasmados de tocar para la gente de allí y no se puede negar que fue una buena experiencia por esa parte, y todo el mundo en Nepal se involucró. Por otra lado, es muy preocupante ver a gente viviendo literalmente en zanjas al lado de la carretera. Personalmente, ese tipo de cosas supone para mí un gran reto intelectual para mí- proporcionar ‘entretenimiento’ en el mismo sitio donde quizás halla gente peleando por su próxima comida. La policía no estába tan entusiasmada de que nos extendieramos en el tiempo permitido y algún jefe de policía local subió al escenario para retarme e intentar terminar con el concierto de manera inmediata. Yo le pedí que se marchara, y lo hizo, al menos por un tiempo; o sea que supongo que eso fue una pequeña victoria. Realmente llegué a pensar que me iba a golpear con su porra a pesar de todo, lo que habría sido un auténtico desastre.

¿Teneis algún proyecto paralelo en marcha, o algún trabajo con los ya existentes?

Mitch está trabajando en un nuevo proyecto que es algo diferente a Napalm. No lo estoy siguiendo de cerca, pero creo que es metal mezclado con algún tipo de electrónica. A él le suele gustar ese ángulo más convencional cuando va por libre. Shane tiene probablemente una docena de proyectos en el bolsillo de los cuales aún no he oído hablar, y uno o dos que incluye también a Danny. Todo lo que puedo garantizarte sobre mí es que de momento soy hombre de una sola banda.

Napalm Death. Mark ‘Barney’ Greenway

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